the net is a waste of time

“Il Web è nuovo e la nostra risposta a esso non è ancora sclerotizzata, è questo che costituisce gran parte del suo fascino: è qualcosa di non ancora pienamente formato, è in crescita, è larvale, non è più quello di sei mesi fa e in sei mesi sarà una cosa diversa, non è pianificato, è semplicemente successo, sta succedendo, sta accadendo come è successo con le città, è una città, negli ultimi giorni della televisione di legno Era “, i futuristi della Sunday Column annunciarono l’avvento della” società del tempo libero “: la tecnologia dovrebbe presto lasciare sempre meno cose da fare, dal punto di vista di Marx di” gestione delle leve di produzione “. sarebbe quello di riempire i nostri giorni con attività significative – sani, soddisfacenti. Come è successo ai futuristi di un’epoca passata, troviamo difficile ora capire da dove è venuta questa visione. In ogni caso, il nostro mondo reale non offre alcun surplus di “tempo libero”. Il mondo stesso è diventato sospetto, strano e vagamente malinconico come la valigia deformata in uno showroom Ralph Lauren. Solo persone molto anziane o persone economicamente svantaggiate (purché non siano incatenate alle scadenze delle dipendenze più pesanti, nel loro stesso contesto) hanno una buona quantità di “tempo libero” da godere. Essere “persone di successo”, a quanto pare, significa avere “qualcosa da fare” cronicamente. Ora che le nuove tecnologie scoprono e collegano ogni singola nicchia nella rete di comunicazione globale, ci troviamo con sempre meno scuse per … esplodere. E questo, direi, è ciò che il World Wide Web ci offre, la prova del concetto di ciò che sarà, in ogni caso. Il metodo dominante della comunicazione globale. Oggi, nel suo comportamento goffo, larvale, curiosamente innocente, ci offre un modo di goderci il nostro tempo, di navigare senza destinazione, di immaginare un numero infinito di vite, altre persone dall’altra parte dei molti osservatori appartenenti ai meta- paese, luogo post-geografico che sempre più definiamo ‘casa’. Il tutto si evolverà molto probabilmente in qualcosa di molto meno casuale, e meno divertente – abbiamo una vocazione a farlo – ma allo stesso tempo, nella sua fase gloriosamente caotica di universo di cartoline televisive che mostra il Villaggio Globale, navigare nel Web è il sogno di un procrastinatore. E le persone che ti vedono mentre lo fai potrebbero persino pensare che stai lavorando. ”

[From ‘The Net Is a Waste of Time’. Written fifteen years ago by William Gibson (http://www.williamgibsonbooks.com), for the ‘New York Times Magazine’. Translation to English (from an English to Italian translation) is mine. I take all the responsibility and blame.]

“The Web is new, and our answer to it is not yet sclerotized. That’s what constitutes a great part of the appeal. It is something not yet fully formed, it’s growing, it’s larval. It is no longer what it was six months ago; in six months, it will be something else one more time. It’s not planned; it simply happened, it is happening. It is happening as it happened with the cities. It is a city. In the last days of the ‘wooden television Era’, Futurists of the Sunday Column announced the coming of the ‘free time society’. Technology should be soon leaving less and less things to do, from the Marx point of view of ‘operating the production levers’. The challenge, then, would be to fill our days with significant activities – healthy, satisfying ones.

As happened to Futurists of a past Era, we find difficult now to understand from where this vision came. In any case, our real world doesn’t offer any surplus of ‘free time’. The world itself has become suspicious, strange and vaguely melancholic as the deformed suitcase in a Ralph Lauren showroom. Only very old people or people economically disadvantaged (providing they are not chained to the deadlines of the heaviest addictions, in their very own context) have quite a good amount of ‘free time’ to enjoy.

Being ‘success people’, apparently, means to chronically have ‘something to do’. Now that new technologies discover and connect every single recess in the Global Communication Network, we find ourselves with less and less excuses to … burst out.

And this, I would say, is what the World Wide Web offers us, proof of concept of what it will be, in each and every case. The ruling method of Global Communication. Today, in its clumsy, larval, curiously innocent behavior, it offers us a way to enjoy our time, to navigate without destination, to imagine an infinite number of lives, other people at the other side of the many monitors belonging to the meta-country, post-geographic place that more and more we nevertheless define ‘home’.

The whole thing will evolve most probably in something much less casual, and less funny – we have a vocation to do this – but at the same time, in its gloriously chaotic phase of television postcards universe showing the Global Village, to navigate the Web is the dream of a procrastinator.

And people that sees you while you do it may even think that you are working.”